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Le groupe de chimpanzés du ZOO d'Anvers s'enrichit de deux jeunes suédoises Mia et Marit

UPDATE 31/10/2020 - Suite aux nouvelles mesures gouvernementales, le ZOO d'Anvers ferme ses portes à partir du 2 novembre pour une période de six semaines. La santé de nous tous passe avant tout. Avec cette décision, le ZOO d'Anvers souhaite soutenir le personnel soignant et garantir la sécurité de ses visiteurs. Nous continuerons bien entendu à garantir les meilleurs soins à nos animaux. Nous suivrons de près tous les développements actuels. Merci pour votre confiance et votre compréhension. Prenez soin de vous et de vos proches. #ZOOensemble

Les nouveaux chimpanzés Mia et Marit sont arrivés avec leur soigneur au ZOO d'Anvers. Ces jeunes dames de 12 et 14 ans viennent élargir le groupe de dix chimpanzés dans la Vallée des grands singes. Le ZOO d'Anvers participe à l'EEP (Programme EAZA Ex-situ), le programme d'élevage européen pour chimpanzés et peut envisager à terme une recommandation de reproduction.

Le ZOO d'Anvers est ravi d'accueillir ces deux jeunes femelles. Leur introduction permet de rajeunir considérablement le groupe. Sarah, la curatrice, le confirme : "Dans la nature également, toutes les catégories d'âge sont représentées dans un groupe de chimpanzés. La dynamique que leur venue va apporter enrichira l'ensemble du groupe tout en améliorant son bien-être." Chez les chimpanzés, le leadership et la hiérarchie entre les membres doivent constamment être confirmés à grand renfort de tapage et de mouvements. Se battre et vouloir s'imposer fait partie des gestes quotidiens et sains dans la vie des chimpanzés. "Cette introduction sera bénéfique à leur structure sociale !"

Transfert accompagné

La curatrice Sarah explique les raisons pour lesquels elles ont quitté la Suède : "Les deux femelles sont devenues fertiles et, comme dans la nature, elles quittent leur groupe de naissance pour rejoindre un autre groupe et s'y reproduire. Mia et Marit ne sont pas d'un caractère dominant prononcé, ce qui peut leur conférer une belle place dans notre groupe. Il reste toutefois difficile de prédire comment les animaux vont réagir." Leur soigneur les a accompagnées depuis le ZOO de Kolmården en Suède et séjournera les premiers jours à Anvers pour guider à la fois les animaux et les soigneurs et les aider à faire plus ample connaissance.

Introduction

Fin de l'année dernière, le groupe de chimpanzés anversois composé de cinq mâles et deux femelles avait déjà été rejoint par trois femelles, améliorant ainsi le rapport des sexes et la taille du groupe. L'introduction a pris un mois et fut un franc succès. Le groupe est plus équilibré et chez les mâles, un leader s'est clairement démarqué : Arnold. Pour en savoir plus sur cette introduction, visitez la plateforme scientifique www.zooscience.be. Le ZOO d'Anvers s'appuie sur cette expérience et s'attend à ce que la nouvelle introduction prenne plus de temps.

La curatrice Sarah : "C'est un processus progressif, délicat qui demande de la flexibilité, qui se déroule en plusieurs étapes et qui est réajusté en fonction de leur comportement. Tout est adapté au rythme des animaux."

Un comportement appris

Chez les chimpanzés comme chez les gorilles, le comportement parental et les soins apportés à leur progéniture ne sont pas innés. Ils doivent observer ce comportement chez les autres femelles pour les imiter. Mia et Marit ont grandi ensemble dans un large groupe. Elles ont vécu des expériences. Espérons qu'à terme, elles puissent les mettre en pratique. La curatrice Sarah : "Après une introduction réussie, il faudra encore patienter un peu avant que Mia et Marit soient complètement installées. Ensuite, pourrons-nous peut-être rêver de petits chimpanzés ?"