De geschiedenis van de ZOO in een notendop

In 1840 bezoekt Jan Frans Loos, schepen en Antwerps burgemeester van 1848 tot 1863, dierentuin Artis tijdens een zakenreis naar Amsterdam. Dit moet Antwerpen ook hebben! Samen met Jacques Kets – eigenaar van een bizar ‘kabinet van natuurlijke curiositeiten’ met o.a. fazanten, paradijsvogels en zwanen – legt Loos de fundamenten voor de Antwerpse ZOO. De Maatschappij voor Dierkunde van Antwerpen is geboren.

Jacques Kets wordt dan ook benoemd tot eerste directeur van de Antwerpse ZOO. In maart 1843 koopt Kets samen met zijn associés een stuk grond van 1 hectare naast het pas gebouwde, dan nog houten station. Langzaam groeiden de dierkundige en botanische verzamelingen en breidde de tuin uit tot een oppervlakte van 11 hectaren.

Enkele sleutelmomenten…

1800

  • 1844: De maatschappij wordt ‘Koninklijke’ Maatschappij voor Dierkunde van Antwerpen. 
  • 1856: Bouw Egyptische tempel, waar nu de olifanten huizen. 
  • 1861: Bouw Moorse tempel in oosterse stijl, oorspronkelijk voor loopvogels (o.a. struisvogels), maar sinds 1965 worden hier okapi's gehuisvest
  • 1897: Bouw van de eerste feestzaal. Op dezelfde plaats werd in 1960 de K. Elisabethzaal officieel geopend die inmiddels op haar beurt werd afgebroken om plaats te maken voor een nieuwe zaal in 2016.
 

1900

  • 1919: Aankomst uit Congo van de eerste levende okapi (Buta) in een dierentuin, een wereldprimeur.
  • 1952: Aankoop van natuurreservaat ‘De Zegge’. 
  • 1953: Aankomst van gorilla ‘Gust’ (gestorven in 1988).
  • 1956: Aankoop domein Planckendael met kasteel (40 ha).
  • 1958: Bouw mensapengebouw, dat in 1989 werd vernieuwd. 
  • 1960: Inhuldiging van de Koningin Elisabethzaal, in het bijzijn van Koningin Elisabeth. 
  • 1968: Bouw jubileumcomplex  (roofvogels, zeeleeuwen, dolfijnen en nachtdieren) – opgericht voor het 125-jarig bestaan van de ZOO. 
  • 1973: Opening planetarium; Vernieuwd reptielengebouw.
  • 1978: Nieuw gebouw voor de kleinere apensoorten. 
  • 1983: ZOO Antwerpen wordt geklasseerd als monument. Gebouwen en tuin zijn nu beschermd patrimonium. 
  • 1993: ZOO Antwerpen viert haar 150e verjaardag.
  • 1997: Opening van Vriesland. 
  • 1999: Uitbreiding van het olifantenperk.
 

2000

  • 2003: Opening Hippotopia: moerasbiotoop en nieuwe thuis voor nijlpaarden, kroeskoppelikanen, tapirs en een  60-tal moerasvogels.
  • 2006: Nieuw landschapsberenverblijf voor brilberen en neusberen; renovatie amfibieën- en reptielengebouw; facelift Nocturama.
  • 2008: ZOO Antwerpen wordt vergroot met 1,5 ha, de halve Ommeganckstraat wordt gesloopt om meer pootruimte te bieden aan de giraffen en okapi’s. 
  • 2011: Inhuldiging nieuw leeuwenperk; Renovatie zeehondenverblijf; Renovatie Vriesland. 
  • 2012: Verhuizing Kai-Mook en familie naar Planckendael
  • 2013: Renovatie moerasbiotoop, vogelgebouw, kinderzoo, aquarium
  • 2014: Wintertuin wordt vlindertuin, van april tot oktober fladderen hier vlinders rond
  • 2015: Opening van het spectaculaire rifaquarium en komst van de koala's
  • Wordt verwacht voor 2016: de opening van het nieuwe Welkomstplein en de indrukwekkende Savanne met nieuw restaurant met panoramazicht